FEUILLETON

Alleen maar nette mensen vieren Sinterklaas (5)

Robert Vuijsje wekt de personages uit zijn bestseller Alleen maar nette mensen weer tot leven voor een dagelijks feuilleton (t/m 4 december). Wat voorafging(+): het was David duidelijk gemaakt dat híj alle beslissingen moest nemen over het sinterklaasfeest dat hij voor een bedrijf ging organiseren.

null Beeld Olivier Heiligers
Beeld Olivier Heiligers

Toen David en Rowanda binnenkwamen, zaten zijn ouders al aan de witte Jan des Bouvrie-tafel in de dubbele woonkamer. Davids ouders waren niet religieus. Toch kookte zijn moeder op vrijdagavond nog specialer dan in de rest van de week.

'Wij Joden kennen maar één God', zei Davids vader altijd. 'En we geloven niet in hem.'

Daarna vroeg David iedere keer: 'Welke God bedoel je?' Davids moeder was joods. Davids vader was joods van de verkeerde kant. Alleen zijn vader hoorde bij de club, zijn moeder niet.

Davids vader antwoordde steeds met: 'Je doet me pijn.' Meestal gevolgd door een opmerking over zijn eigen grote carrière. Niet alleen in financieel opzicht, Davids vader gebruikte ook termen als 'aanzien' en 'impact' wanneer hij sprak over zijn functie als baas van een actualiteitenprogramma bij de publieke omroep. Hij mocht graag een vergelijking maken tussen zijn eigen succes en het uitblijven daarvan in Davids leven.

De hoofdrolspelers

David Samuels
Groeide bevoorrecht op in Amsterdam-Zuid. Is een Jood, ziet eruit als een Marokkaan. Kwam in zijn zoektocht naar wie hij is en waarbij hij hoort uit bij Rowanda. En niet alleen om zijn nette ouders te provoceren.

Rowanda Pengel
Groeide minder bevoorrecht op in de Bijlmer. Kwam ondanks beperkt contact met witmensen uit bij David. Vroeg bij haar eerste bezoek aan zijn vader: 'Heeft u al die boeken gelezen?' Dat was geen provocatie.

Davids moeder, die op een advocatenkantoor werkte, probeerde begrip op te brengen voor haar zoon. Ze vroeg: 'Misschien komt het doordat wij de lat te hoog hebben gelegd?' Of ze zei: 'Het is niet makkelijk om te voldoen aan deze verwachtingen.'

'O ja, logisch', zei Davids vader dan. 'Het is onze schuld.'

Deze keer was alles anders. Davids vader sprong op en riep: 'Ha, daar hebben we de grote event manager.' Hij gaf David een hand en maakte een soort buiging voor hem, zoals Aziaten soms doen. Voor hij Rowanda omhelsde, vroeg Davids vader: 'Hoe noemen jullie dat, een brasa toch?'

'Zo', zei Rowanda. 'U bent enthousiast.'

'Dat ben ik toch altijd?' Davids vader liep al weg, om een fles Piper Heidsieck open te maken.

Davids moeder zei: 'Je vader is opgelucht, laat hem maar even.'

De vorige keer dat David op bezoek kwam, in zijn eentje en voordat hij de baan had gekregen bij het evenementenbureau, vroeg zijn vader: 'Hoe lang ben je met die meid?'

David rekende het uit. Ze waren even uit elkaar geweest, maar Rowanda en hij waren alweer bijna een jaar samen.

'Een jaar?' Davids vader begon aan een verhaal over jonge mensen die eerst moeten weten wat er te koop is. Het was gezond om verschillende relaties te hebben gehad voor je echt een verbintenis aanging. Zo had zijn vader het ook gedaan voor hij met zijn moeder trouwde.

null Beeld Olivier Heiligers
Beeld Olivier Heiligers

'Aha', zei David. 'Interessant.'

Deze keer was alles anders. Davids vader vroeg: 'Nu je een goede baan hebt.' Hij liet een stilte vallen. 'Wordt het niet tijd voor de volgende stap?'

Davids moeder onderbrak hem. 'Laat die kinderen.' Ze begon aan een toelichting over het diner dat op tafel stond. Kosjere kreeft en risotto met portobello's - Rowanda vroeg: 'Kreeft, hoe moet ik dat eten?'

Davids vader stond op en begon Rowanda voor te doen hoe het werkte met het speciale kreeftenbestek. 'Nu je echt in onze familie komt, moet je dat weten.'

David tikte met een mes tegen zijn wijnglas. Iedereen keek naar hem. Na een paar seconden vroeg zijn vader: 'Ga je iets aankondigen?'

'Nee', zei David. 'Ik wil jullie iets voorleggen over eh, mijn werk.'

Bestseller

Robert Vuijsje schreef in 2008 zijn debuutroman Alleen maar nette mensen. In deze bestseller beschrijft hij hoe de Joodse David Samuels (21), opgegroeid in Amsterdam-Zuid, op zoek gaat naar zijn ideale vrouw - die hoe dan ook zwart moet zijn en bedeeld met grote maten. Hij krijgt een relatie met Rowanda (23), een alleenstaande moeder uit de Bijlmer. Het boek, dat in 2012 werd verfilmd, kreeg literaire prijzen, maar riep ook negatieve reacties op. Vuijsje werd beticht van racisme en seksisme. Anderen noemden het 'een boek dat belangrijke maatschappelijk thema's aansnijdt, op een verfrissende, confronterende, hartverwarmende en sensuele manier'. (juryrapport Gouden Uil)

Meer over