VerslaggeverscolumnAriejan Korteweg in Den Haag

Sylvana Simons zetelt in het voormalige ministerie van Koloniën: een zeldzaam bondige geschiedenisles

null Beeld

Bij1 heeft sinds dinsdag een nieuwe werkplek. De partij kreeg twee kamers die eerder van GroenLinks waren in het voormalige ministerie van Koloniën, een van de gebouwen van het Binnenhofcomplex. Alsof het zo moest zijn: een zeldzaam bondige geschiedenisles.

Sylvana Simons is al even in de Regentenkamer even verderop gaan kijken, waar portretten van de 66 gouverneurs-generaal van Nederlands Indië aan de wanden hangen. ‘Ik dacht: oja, kijk die bastards, haha. Het zegt zo veel dat dit kind van de koloniën nu hier zit. De cirkel is rond.’ Naast haar een grote bos bloemen, de eerste schilderijen zijn opgehangen. Ze vertelt wat een oudere Surinaamse vrouw haar zei: ‘mijn grootmoeder was slaaf, jouw kleinkinderen zullen een Kamerlid als grootmoeder hebben.’

Tot op de dag na de verkiezingen bleef het spannend of Bij1 het zou halen. Toen Simons die middag naar het Binnenhof vertrok, moesten de stemmen uit Amsterdam en Rotterdam nog komen. Die zouden uiteindelijk de doorslag geven.

Met de nacht van Omtzigt werd ze in het diepe gegooid. Een debat over het principe van macht en tegenmacht, noemt ze het. ‘Het hing aan een kleine aanleiding, maar ging over veel. Dit was helemaal up our alley.’ Heel graag had ze meteen in de eerste termijn willen stemmen over de motie van wantrouwen. ‘Je wist dat later het vuur zou doven en de moed verdwijnen.’ Toch vond ze het een geweldig debat.

De eerste weken in de Kamer vergelijkt ze met touwtjespringen, en dat je zoekt naar het moment om in te stappen. Nieuwkomers krijgen van griffie en bodes voorbeeldige uitleg over hoe gebouw en organisatie werken. Maar over procedures is intussen niet genoeg geregeld. Welke onderwerpen komen in commissies aan de orde? Hoe kun je het Reglement van Orde gebruiken? Bij gevestigde partijen wordt die kennis aan de volgende lichting overgedragen, Simons moet hopen dat Kamerleden van andere partijen een moment vinden om haar bij te praten. Ze verwacht binnenkort twee medewerkers aan te nemen die ervaring bij andere partijen opdeden. Die zullen zich wel moeten kunnen vinden in de werkwijze van Bij1. Zoals Simons samenvat: ‘Wij zijn hier niet om dingen een beetje beter te maken, maar willen systeemfouten herstellen. We zijn hier ook niet om ons te profileren - dat doen we elders -, maar om resultaten te bereiken.’

Bloemen voor Sylvana Simons in haar nieuwe kantoor Beeld
Bloemen voor Sylvana Simons in haar nieuwe kantoor

Vandaar haar voornemen voor deze eerste weken: koffie drinken met andere parlementariërs, appgroepjes maken, contacten leggen. ‘Relaties zijn cruciaal.’ Zo wil Caroline van der Plas van BBB, met wie ze in een tv-programma botste, graag met haar afspreken. Simons: ‘We gaan ongetwijfeld overeenkomsten ontdekken. Ik ben hier niet om vrienden te maken, maar heb ook geen tijd voor vetes.’

Bij1 is op het perfecte moment gekomen, vindt Simons. ‘De nood is hoog. De nieuwe partijen - wij, maar ook BBB en Volt en JA21, staan elk op een eigen manier voor een uitvergroting van wat er al is. In ons geval: socialisme en gelijkheid waren al onderwerpen in de politiek. Maar wij zijn radicaler, en we willen sneller.’

Als eenmansfractie zal ze moeten kiezen. Onderwijs, Binnenlandse Zaken, Economie en Klimaat, Sociale Zaken en Koninkrijksrelaties gaat ze zelf doen. Op andere onderwerpen hoopt ze samen te werken met verwante partijen als PvdD, GL, PvdA, SP en wie weet CU.

Bij haar eerste debatbijdragen dwaalde Simons eerst zoekend door de plenaire zaal. Eenmaal achter de microfoon straalde ze rust en onverschrokkenheid uit. Dezelfde rust als nu. Ze lacht. ‘Dat vooroordeel hoor ik vaak. Dat we voortdurend boos en opgewonden zouden zijn. Het tegendeel is waar. Wat wij te zeggen hebben, heeft geen uitroeptekens nodig. Als wat je zegt scherp, stellig en duidelijk is, hoef je niet agressief te zijn. We komen niet om herrie te schoppen.’

Haar huiswerk voor vanavond is het rapport Ongehoord, onrecht in het vreemdelingenrecht, en ze wil een commissievergadering van Sociale Zaken terugkijken. Dan op zoek naar een stageplek, voor een halve dag per week. Iets bij een voedselbank, misschien in het onderwijs. ‘Hier kun je snel het contact met de samenleving kwijtraken.’

Meer over