Debat overMegxit

Speelt racisme rol in verwijdering van de royals Harry en Meghan?

Meghan Markle, geboren uit een zwarte moeder en een witte vader, heeft volgens diverse Engelstalige media te lijden onder racisme van de Windsors.

Prins Harry en zijn vrouw Meghan Markle tijdens hun bruiloft.Beeld REUTERS

Ongetwijfeld zal het crisisoverleg dat de Britse koningin Elizabeth maandag met de prinsen Charles, William en Harry op haar landgoed Sandringham heeft gehouden ooit aan bod komen in de populaire Netflix-serie The Crown. Dat geldt natuurlijk ook voor de ‘Megxit’ van prins Harry en zijn echtgenote Meghan Markle. Al is de vraag hoe dit besluit van de hertog en hertogin van Sussex door scriptschrijvers en historici zal worden opgetekend.

Zal bij het uit de spotlights stappen van prins Harry en Meghan als senior members van het Brits koningshuis worden verhaald over de druk en de media-aandacht die de positie van het jonge stel met zich meebracht? Of juist de nadruk worden gelegd op het racisme waar Meghan, dochter van een zwarte moeder en een witte vader, het slachtoffer van zou zijn geweest.

Het is een discussie die weer hevig is opgelaaid. Zo zei zangeres Jamelia in het BBC-programma Newsnight: ‘Elk woord dat tegen Meghan Markle wordt gebruikt, is doordrenkt van racisme.’ Schrijver Sir Philip Pullman beschreef het Verenigd Koninkrijk als een ‘smerig land’ en tweette: ‘Natuurlijk wordt Meghan aangevallen door de Britse pers omdat ze zwart is.’ Ook de Britse auteur Afua Hirsch schreef eind vorige week in een vlammend opiniestuk in The New York Times hoe Meghan vanaf het begin door de Britse tabloids is weggezet als ‘anders’ en ‘exotisch’. Een BBC-verslaggever ging zelfs zo ver dat hij Archie, de zoon van het stel, vergeleek met een chimpansee.

Daarnaast was er volgens Hirsch, constant negatieve aandacht bij alles wat Meghan deed. Zo kwam veel kritiek toen Meghan gastredacteur van het Britse blad Vogue mocht zijn. Prins Charles en Kate Middleton, de vrouw van prins William, werden juist geprezen in deze rol bij bekende bladen. Het valt, schrijft Hirsch, niet te ontkennen dat ‘racisme’ ermee te maken heeft: de Britse samenleving zou niet goed kunnen omgaan met een zwarte vrouw als lid van het koninklijk huis.

‘Haar behandeling heeft bewezen wat velen van ons altijd hebben geweten: het maakt niet uit hoe mooi je bent, met wie je trouwt, welke paleizen je hebt, liefdadigheidsinstellingen die je steunt, hoe trouw je bent, hoeveel geld je verzamelt of welke goede daden je uitvoert, in deze samenleving zal racisme je steeds achtervolgen.’

Ook de bekende Britse marketingdeskundige Andrea Bruce laat in The Huffington Post weten nooit optimistisch te zijn geweest dat de verbintenis van Meghan en prins Harry de houding van het Britse establishment ten aanzien van ras zou veranderen. ‘Ik heb niet het gevoel dat van een instituut dat letterlijk over de ruggen van gekoloniseerde mensen is gebouwd, verwacht kon worden dat het echt divers zou worden of zich om diversiteit zou bekommeren.’

Tegenover nieuwszender CNN vertelde Nsenga Burton, hoogleraar ras, klasse, geslacht en media in Atlanta, dat Meghans poging een nieuw leven op te bouwen met haar echtgenoot ‘het stereotype versterkt van zwarte vrouwen die destructief zijn, verdeeldheid zaaien en ontevreden zijn.’ Natasha Eubanks, oprichter van TheYBF.com, een zwarte celebritysite die geregeld over prins Harry en Meghan heeft bericht, is het hiermee eens. ‘Het hebben van durf, want dat is wat het is om onafhankelijkheid te tonen, is altijd een recht dat voorbehouden is geweest aan mannen, vooral witte mannen. Maar hier is Meghan, die deze durf toont en wordt ondersteund door een witte man die toevallig haar echtgenoot is.’ Eubanks meent dat prins Harry door een gezamenlijk front met zijn echtgenote te vormen mensen ‘triggert’, omdat daarmee ‘een witte prins van koninklijke bloede en een zwarte Amerikaanse vrouw op gelijke voet worden geplaatst.’

Maar volgens columnist Sherelle Jacobs van The Telegraph is het ‘absurd om het fiasco van prins Harry en Meghan af te schuiven op Brits racisme’. Ook commentator Piers Morgan vertelde in Good Morning Britain (ITV) dat Meghans raciale achtergrond niet is ‘waarom ze is bekritiseerd’. ‘Ze heeft de twee jongens uit elkaar gedreven; Harry en zijn broer. Waar is het racisme? Je kunt dat niet simpelweg op racisme gooien.’

Meer over