Ploumen over verhouding tussen man en vrouw: 'Macht maakt onkwetsbaar en is een bescherming'

Als je als vrouw in een toppositie komt, raakt niemand je meer aan. Dat heeft Liliane Ploumen (PvdA) ervaren toen ze de afgelopen vijf jaar minister was voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking.

Ploumen: 'Feit is: macht doet iets, macht schept gelegenheid.' Beeld Martijn Beekman / de Volkskrant
Ploumen: 'Feit is: macht doet iets, macht schept gelegenheid.'Beeld Martijn Beekman / de Volkskrant

'Macht maakt onkwetsbaar. Mensen houden meer afstand. Dat hangt ook samen met de functie: ik was niet alleen maar mevrouw Ploumen, ik was óók minister. Die positie is een bescherming.' Dat vertelde Ploumen, nu weer Kamerlid, bij Volkskrant op Zondag, een debat in de Rode Hoed in Amsterdam waarin werd gereflecteerd op de verhouding tussen man en vrouw na de #MeToo-discussie.

Ploumen, die in maart de Aletta Jacobsprijs 2018 ontvangt voor haar betrokkenheid en inzet voor de rechten van vrouwen en meisjes wereldwijd, zei dat het ministerschap haar ook een machtsgevoel gaf. 'Je gaat op een andere manier lopen, de uitstraling wordt anders.' Wat ook maakt dat misbruik makkelijker wordt, zei ze. 'Feit is: macht doet iets, macht schept gelegenheid.'

Ploumen roept verder iedereen op 'zelf als meldpunt te fungeren' om ongewenst gedrag tegen te gaan. 'Iedereen voelt wel aan wanneer er iets gebeurt wat voor iemand anders niet prettig is, gebruik je sociale intelligentie.'

'Te gast'

Volgens sociologe Jolande Withuis heeft de #MeToo-discussie bewerkstelligd dat vrouwen zich gesteund voelen. Maar ze ziet nog altijd dat vrouwen eigenlijk 'te gast zijn' op de werkvloer. Withuis: 'Mannen zijn de normale mensen op het werk, vrouwen de uitzonderingen. Daarom moeten ze zich zaken laten welgevallen omdat het eigenlijk als een gunst wordt gezien dat zij er mogen zijn.'

Volgens sociologe Withuis voelt het nog als een gunst dat vrouwen mogen werken. Beeld Keke Keukelaar
Volgens sociologe Withuis voelt het nog als een gunst dat vrouwen mogen werken.Beeld Keke Keukelaar

Onsmakelijk

Journaliste Daniela Hooghiemstra, die in een opiniestuk de #MeToo-discussie kenschetste als 'humorloos, eendimensionaal puritanisme', vertelde dat ze 'heel heftige reacties' op dat artikel kreeg. Meerdere vrouwen verweten haar solidariteit in de discussie en stuurden haar teksten als 'There is a special place in hell for women who don't help other women.'

Ze vindt dat het 'algemene beeld van slachtofferschap' geen recht doet aan de verbeterde positie van vrouwen. Hooghiemstra: 'Ik ken geen bedrijf waar het normaal is dat de baas een onderschikte in haar kont knijpt.'

Ze vreest dat het door de #MeToo-disucssie de kant opgaat van de Verenigde Staten, 'waar alles wat met seks te maken heeft slecht en vies is' en waar bij sommige bedrijven mannen en vrouwen niet meer samen in een lift mogen staan. 'Laten we ophouden sociale media te gebruiken als podium om mensen tot de orde te roepen. Als je iets naars meemaakt, zeg het. Het naming and shaming begint onsmakelijk te worden.'

Waarom Saskia Noort haar verkrachting jarenlang stilhield
'Ik zweeg ook omdat ik merkte dat niemand op zo'n verhaal zat te wachten.'

'Ik heb het gedaan'
Na #MeToo nu ook #IHave: mannen bieden excuses aan voor misbruik en intimidatie

Sarah Sluimer reageert in dit opiniestuk op #MeToo: We beschermen ze, de mannen
'Het schuurt dat ik ooit met je werkte en me toen regelmatig ongemakkelijk voelde bij de toon van je nachtelijke smsjes en ellenlange mails. Iets dwingerigs, iets hijgerigs.'

Lezersbrieven over seksisme: 'Ik ken geen vrouw die niet 'me too' kan zeggen'
In mijn eigen omgeving is geen enkele vrouw die niet 'me too' kan zeggen, schrijft een lezer. Dat gedrag wordt met de paplepel ingegoten, stelt een ander. En geeft onthutsende voorbeelden.

#MeToo haalt seksueel geweld uit de taboesfeer, maar lost het het probleem ook op?
Een analyse en drie vrouwen die hun verhaal doen. (+)

Meer over