OpinieMeelezers

‘Kleine gemeenten delven het onderspit’

Scholier Arthur van der Weegen klimt in de pen om de open ruimte rond zijn dorp Bavel te redden.

Het gebied tussen de bebouwde kom van Bavel en de A27. De gemeente wil hier graag woningen bouwen. Beeld Joyce van Belkom / HH
Het gebied tussen de bebouwde kom van Bavel en de A27. De gemeente wil hier graag woningen bouwen.Beeld Joyce van Belkom / HH

Is Nederland wel zo democratisch als we denken, en is de 11de plek op de ranglijst van democratische landen, opgesteld door het Britse tijdschrift The Economist, terecht? Nee, vindt lezer Arthur van der Weegen. En waarom niet? Vanwege al die gemeentelijke herindelingen die volgens hem maar voortdenderen door het hele land. ‘Als een kleine gemeente wordt toegevoegd aan een grote gemeente, dan verliest de kleine gemeente natuurlijk ongelooflijk veel inspraak.’

Nu krijgt de redactie Opinie & Debat niet elke dag een brief over dit onderwerp, en al helemaal niet van een 15-jarige. ‘Dit houdt mij bezig omdat het ook speelt in mijn eigen dorp Bavel, waar ik al bijna mijn hele leven woon’, legt de scholier uit over de telefoon. ‘De ene kant van ons dorp ligt tegen Breda aan, maar aan de andere kant vind je nog boeren en een beetje natuur. Nu wil de gemeente Breda, waar de VVD veel raadszetels heeft, dat gebied volbouwen met lelijke nieuwbouwhuizen.’

Losse krant

Dat hij de de brief naar de krant stuurde, heeft ermee te maken dat bij hem thuis op zaterdag vaak een losse Volkskrant wordt gekocht. ‘En zelf kijk ik ook met regelmaat op de website van de Volkskrant. Ik heb niet echt een favoriete journalist of columnist, maar lees vooral veel over buitenlandse politiek, zoals de verkiezingen in de VS, dat vind ik heel interessant om te volgen.’

Terug naar Bavel, waarvan de ontstaansgeschiedenis tot in de 13de eeuw reikt. In 1997 werd het dorp, met zo’n 8.000 inwoners, definitief bij de gemeente Breda ondergebracht. Maar Van der Weegen noemt ook recentere voorbeelden. ‘Zo werden de gemeenten Appingedam, Loppersum en Delfzijl afgelopen jaar nog samengevoegd tot de grote gemeente Eemsdelta.’ En dat allemaal onder het mom van efficiëntie, maar vooral om geld te besparen, zo klaagt hij. Het grootste bezwaar dat Van der Weegen heeft, is het in zijn ogen ondemocratische karakter van herindelingen.

Opa Joop

Want, zo betoogt hij, vroeger had een lokale partij het voor het zeggen en kende iedereen in het dorp de wethouders persoonlijk. Maar in de nieuwe, grotere gemeente vallen de stemmen weg in het geheel en is de kans groot dat ‘opa Joop’ en ‘tante Tina’ niet meer in de raad zitten. ‘De grote stad heeft nu een plek om al haar problemen naar toe te schuiven.’ Zoals een locatie voor nieuwbouw of een nieuwe (snel)weg. Een grote schande, vindt Van der Weegen. Tijd om dit soort ondemocratische besluiten terug te draaien. En de krant mag er zeker meer aandacht aan besteden.

Wil hij nog iets meer met deze brief? Zoals actievoeren? ‘Nee, ik ben verder geen lid van een politieke partij ofzo, het is meer dat ik me hier gewoon druk over maak. Met leeftijdsgenoten heb ik het soms weleens over politieke issues, maar niet over herindelingen, haha.’ Van der Weegen zit in de vijfde klas van het Stedelijk Gymnasium te Breda (hij sloeg op de basisschool een groep over). Het onderwijs in coronatijd is, uiteraard, allemaal online. ‘Het is wel te doen, maar af en toe ook heel saai.’ Wat hij wil gaan studeren? ‘Ik weet het nog niet. Misschien wel iets als internationale betrekkingen.’

In deze rubriek reageert de redactie op wat er leeft onder lezers. Deze week: gemeentelijke herindeling.

Meer over