COLUMNLisa Bouyeure

Ik kon niet anders dan sympathie voelen voor de BTS-fans en hun trending hashtag

Op 3 april 1998 versloeg Annieke Kranenberg, tegenwoordig adjunct-hoofdredacteur van deze krant, een concert van de Backstreet Boys. Ze beschreef hoe duizenden fans ‘op hun paasbest’ en ‘als opgejaagde gazellen’ het Gelredome-stadion bestormden, alwaar ze met hartjes op hun wangen ‘uitzinnig krijsten’ en in ‘te vroege gilsalvo’s’ uitbarstten. Zelf schreef ik indertijd ook een evenwichtige reportage over het concert, in een groen Snoopy-dagboek vol filosofische overpeinzingen van het kaliber ‘Ik háát Mickey Mouse’ en ‘Ik heb vandaag mijn dino gereset’. Een korte passage: ‘Er waren héééél wat meisjes van hun stokje gegaan (flauwgevallen!). En A.J. heeft zijn haar geverfd. Bah! Nick was gelukkig wel normaal. I LOVE HIM.’

Als voormalig Backstreet Boys-fan (BSB voor intimi) kon ik haast niet anders dan sympathie voelen voor de BTS-fans (Bangtan Boys voor intimi) die deze week de hashtag #538iscancelledparty trending maakten. Even wat achtergrondinformatie voor de K-Popleek: de zevenkoppige Zuid-Koreaanse boyband BTS is een van de populairste popgroepen van dit moment. Hun eerste geheel Engelstalige liedje Dynamite staat al twee weken op nummer 1 in de Billboard Hot 100 en werd sinds eind augustus 330 miljoen keer afgespeeld op YouTube.

Deze week werd het nummer eindelijk ook gedraaid op Radio 538, door presentator Barend van Deelen die het ‘niet gewoon geweldig, maar top’ zei te vinden. Tot zover niks aan de hand, maar hij voegde eraan toe dat hij de mannen maar moeilijk kon verstaan. ‘Het is een soort Koreaans-Engels’.

Moet je net BTS hebben, met een beruchte achterban die zichzelf trots ‘army’ noemt en zich de afgelopen maanden uitgesproken activistisch heeft betoond op sociale media. K-Popfans hadden al uitstekende strategieën om ervoor te zorgen dat hun idolen continu trending topic zijn (in 2019 werden er 6 miljard tweets aan het genre gewijd) maar begonnen die invloed ook voor politieke doeleinden aan te wenden. Zo lieten ze gezamenlijk een app crashen waarmee de politie van Dallas BLM-demonstranten hoopte op te sporen en kaapten ze hashtags als #WhiteLivesMatter door ze te overspoelen met gifjes en memes.

En nu was er dus de hashtag #538iscancelledparty, in het leven geroepen door Marr, een scholier met een voorliefde voor frikandelbroodjes. Onder de hashtag werd Van Deelen door toegestroomde BTS-fans uitgemaakt voor xenofoob, racist, ‘letterlijk achterlijk’ en ‘helemaal besodemieterd’. Ene Jin opperde dat de 32-jarige DJ zijn ‘ouwe oren’ moest laten nakijken en Irma weet de slechte verstaanbaarheid aan zijn ‘ééncellige brein’.

Toegegeven, ook ik had de songtekst er even bij moeten pakken, al kwam dat niet per se door het Koreaanse accent. Na ‘alle tieners zeggen ja tegen mdma’ was het keurige ‘ice tea and a game of ping pong’ gewoon onverwacht. Toch snap ik wel waar de boosheid vandaan komt. Het is niet uitzonderlijk dat mensen van Oost-Aziatische komaf belachelijk worden gemaakt om hun uitspraak, met twijfelachtige klassiekers als ‘sambal bij’ en ‘suplise!’. Tot voor kort was de Chinese meneer Cheung een vaste gast in het televisieprogramma Ik hou van Holland, waar hij tot hilariteit van het publiek Nederlandstalige liedjes mocht komen zingen. Twitteraars merkten bovendien op dat Franse rap of Spaanse zomerhits nooit op hun verstaanbaarheid worden beoordeeld. 

Desondanks werden de K-Popfans, zoals wel vaker, afgeserveerd als een stel lichtgeraakte pubers, wat in sommige gevallen meer dan terecht was. Maar dat is misschien makkelijk praten voor iemand die 22 jaar geleden voor het laatst tussen de opgejaagde gazellen stond, ver voordat te vroege gilsalvo's op sociale media weerklonken.

Meer over