Opinie

‘Democratieën zouden hypocriet zijn als ze sporters naar Beijing sturen. Maar ook als ze sporters níét zouden sturen’

Ruim 180 mensenrechtenorganisaties hebben opgeroepen de Olympische Winterspelen van 2022 niet in Beijing te laten plaatsvinden. Ook diverse westerse politici vinden dat landen zich terug zouden moeten trekken, of China als gastheer zouden moeten vervangen. Moeten de Spelen in Beijing worden geboycot?

Mensen lopen langs  de Olympische toren in Beijing.  De Olympische Winterspelen vinden van 4 tot en met 20 februari 2022 in de Chinese hoofdstad plaats.  Beeld EPA
Mensen lopen langs de Olympische toren in Beijing. De Olympische Winterspelen vinden van 4 tot en met 20 februari 2022 in de Chinese hoofdstad plaats.Beeld EPA

‘Het Internationaal Olympisch Comité beweert vaak dat de Olympische Spelen ‘een kracht ten goede’ zijn, maar in de bijna zes jaar sinds de Winterspelen aan China werden toegekend, hebben Chinese functionarissen de wantoestanden in het hele land alleen maar verergerd’, schrijft Minky Worden in de Los Angeles Times. ‘De Chinese regering heeft maatschappelijke organisaties ontmanteld, het gemunt op activisten, de onderdrukking van Oeigoeren in Xinjiang en Tibetanen opgevoerd en de fundamentele vrijheden in HongKong uitgehold.’

(...) ‘Een diepgaand onderzoek naar mensenrechtenschendingen in China en de manier waarop de Olympische merchandise voor 2022 wordt geproduceerd, is misschien wel de laatste kans van het IOC om vóór de Spelen uit te leggen hoe de organisatie haar afbreukrisico wil aanpakken van het uitgerekend in China organiseren van de Spelen. Want de kans op schade is zelfs nog groter dan toen de Zomerspelen van 2008 in Beijing werden gebruikt om het internationale imago van China te sportwashen.’

‘Niemand wil dat de sporters de prijs van een boycot betalen, maar we zouden de waarde van dit belangrijke wereldwijde evenement bezoedelen door een oogje dicht te knijpen voor de genocide in Xinjiang door het communistische regime. We zouden de Spelen ook niet in Rwanda hebben gehouden als Tutsi’s werden afgeslacht. We zouden de Spelen niet in Belgrado hebben gehouden na Srebrenica. En het is een absolute farce om te denken dat we ze nu wel in Beijing zouden moeten houden’, aldus Erin O’Toole, leider van de Canadese Conservatieven in een opiniestuk in de krant Toronto Star.

Toch is dat nog niet zo makkelijk, betoogt columnist Charles Lane in The Washington Post: ‘Democratieën zouden hypocriet zijn als ze, in strijd met hun beleden politieke idealen, sporters naar Beijing sturen. Maar ze zouden ook hypocriet zijn als ze sporters níét zouden sturen, gezien alle andere zaken die ze nog wel doen met de Volksrepubliek, ondanks haar repressieve staat van dienst. Dit bewijst nog maar eens hoe China erin is geslaagd internationale instellingen te gebruiken – van de Wereldhandelsorganisatie tot de VN tot de Olympische Spelen – om zichzelf te verrijken en wereldwijde invloed te verwerven, zonder zijn autoritaire politieke model te wijzigen.’

Bovendien zijn eerdere Olympische boycots ‘een buitengewoon ondoelmatig instrument van politiek protest’ gebleken, aldus Matthew Brooker in een opiniestuk voor Bloomberg. ‘Potentieel veel bedreigender voor China is een vol huis dat de ogen van de wereld op Beijing weet gericht, terwijl buitenlandse media een zeldzame blik van relatief onbeperkte toegang hebben. De wereld die naar de Spelen zal komen, zal meer journalisten, activisten en nieuwsgierige geesten brengen en hun berichtgeving over wat ze zien en over wat ze denken, zal een krachtig hulpmiddel zijn. Tegelijkertijd biedt Beijing 2022 China een tweede kans om de gebroken beloften van de Zomerspelen van Beijing 2008 in te lossen.’

Maar misschien wel het hachelijkst aan een boycot is volgens Robert Walker in de Chinese krant Global Times de mogelijke boodschap van westerse mogendheden aan de Chinese burgers. ‘Dat wie het Chinese overheidsbeleid niet leuk vindt, uiteindelijk alle Chinese burgers verantwoordelijk zal houden. (...) ‘Daarin schuilt het grootste gevaar van deze politieke ‘moraalridders’; het gaat niet om de Olympische Winterspelen van 2022, het gaat om de angst voor een opkomend China en de bereidheid om 1,4 miljard mensen te straffen vanwege die angst.’

Meer over