Ander commentaar

Belgische jongeren reageren met open brief: ‘Er werd wel over ons gesproken, maar niet mét ons’

Ook buiten Nederland maken de gevolgen van de pandemie voor de geestelijke gezondheid van jongeren deel uit van het publieke debat.

Omstanders leggen bloemen neer bij de kapsalon van Alysson Jadin in Luik. De 24-jarige kapster stapte uit het leven nadat haar pas geopende zaak verplicht moest sluiten door de lockdown.  Beeld EPA
Omstanders leggen bloemen neer bij de kapsalon van Alysson Jadin in Luik. De 24-jarige kapster stapte uit het leven nadat haar pas geopende zaak verplicht moest sluiten door de lockdown.Beeld EPA

Getuigenissen van scholieren en van studenten over eenzaamheid, depressies en zelfs zelfmoord waren voor burgemeester Femke Halsema van Amsterdam en andere prominenten aanleiding voor een manifest waarin de gevolgen van de coronaregels voor jongeren ‘niet langer verantwoord’ worden genoemd. Ook buiten Nederland maken de gevolgen van de pandemie voor de geestelijke gezondheid van jongeren deel uit van het publieke debat.

Zo hebben zestig Belgische jongeren, die elkaar vonden via een onlineplatform van radiozender MNM, de jongerenzender van de VRT, een open brief geschreven. ‘De voorbije tijd is er overvloedig over ons gesproken, getweet en geschreven. Onze mond was vaak te groot en onze motivatie te zwak. We werden al te vaak bekeken als ‘superverspreider in overdrijven’ of er werd gewoonweg niet over ons gesproken. Hoewel je ons weinig zélf aan het woord hoorde, waren we wel nummer 1 trending. ‘Jongeren kwijnen weg door crisis’, ‘Jongeren opgepakt op lockdownfeestje’, ‘Jongeren halen steeds slechtere cijfers’. Er werd wel over ons gesproken maar niet mét ons.

‘(...) We willen onze stem laten horen, maar meer nog willen we ook nieuwe mensen leren kennen, anderen ontdekken en gewoon… met elkaar praten.’

In een opiniestuk in The Washington Times pleit kinderarts ­Rebekah Fenton voor meer dialoog: ‘Jongeren zijn onder druk gezet om een ​​belangrijk deel van hun jeugd op te geven om de verspreiding van corona te helpen bestrijden. We zijn het hen verschuldigd deze ramp voor hen op te lossen. Tot die tijd hebben vader en moeder en iedereen die met jongeren werkt een essentiële taak: jongeren vragen hoe het met ze gaat en een plek te creëren waar ze openlijk met elkaar kunnen praten. Luister en laat ze weten dat er niet één juiste manier is om te handelen of om je goed te voelen. [...] En weersta de ‘Ik los het wel op’-drang die van elk dingetje iets groters maakt door emoties af te wijzen, te minimaliseren of te veranderen.’

Volgens kinderpsychiater Sophie Maes zijn jongeren echter al te lang blootgesteld aan de coronamaatregelen en is het tijd voor actie. In La Libre Belgique schrijft ze: ‘Zoals ziekenhuizen te maken hebben gehad met een toestroom van coronapatiënten en hun prioriteit hebben gegeven, en zoals de samenleving zich heeft moeten mobiliseren om de zorg niet te overbelasten, is nu haast geboden om jongeren in last te ondersteunen, en voor alle anderen ingrijpende maatregelen te treffen.’

Hoever die maatregelen moeten gaan? Dat is een vraag die commentator Nicolas Beytout zich op de Franse radiozender Europe 1 ook stelt. Hem valt op dat we in de coronacrisis niet alles hebben geprobeerd om jongeren te helpen, ‘want verschillende debatten zijn verboden of in ieder geval in de kiem gesmoord’. ‘De jongere Fransen zouden een iets normaler leven moeten kunnen hervatten, zonder bang te zijn ouderen te besmetten. Een vrijer leven, dat is meer waard dan alle therapieën tegen de angsten die met isolatie gepaard gaan. De vrijheid om de kwetsbaarsten te helpen, dat is pas echt een goede gezondheidsmaatregel.’

Hoogleraar Scott A. Bass waakt in de Amerikaanse krant USA Today voor te veel optimisme. ‘Lang nadat het virus onder controle is en de leerlingen weer op school zijn, zullen de gevolgen van deze pandemie als een donkere schaduw boven de Amerikaanse jeugd blijven hangen.’

Maar er is ook goed nieuws schrijft Saqib Quresh in Newsweek: ‘Een van de belangrijkste gevolgen van de pandemie zou wel eens politiek actievere jonge kiezers kunnen zijn, die vertegenwoordigers eisen die dichter bij hun eigen leeftijd staan ​en zich bewuster zijn van hun behoeften. (...) Omdat ze hebben gezien dat oudere politici van de regering en de covid-aanpak een puinhoop hebben gemaakt.’

Meer over