DE WEEK VAN DE HOOFDREDACTEURPieter Klok

Als de ander geen gesprek wil, heeft het niet zoveel zin om je in hem of haar te verplaatsen


Columnist Jean- Pierre Geelen probeerde deze week het motto van deze krant te huldigen ‘houdt het hoofd koel en het hart warm', maar merkte dat zijn woede over de boeren te groot was om empathie voor hen te  tonen. ‘Ze maken het je verdomd moeilijk.’ 

Gastcolumnist Eva Colak deed dappere pogingen zich te verplaatsen in een oud-collega die in complottheorieën was gaan geloven, maar gaf het uiteindelijk op. ‘Hoewel ik het knap vind dat veel kranten-, televisie- en radiomakers hun ergernis inslikken en deze ‘andersdenkenden’ aan het woord laten, is mijn grens bereikt.’  

Wetenschapsredacteur Maarten Keulemans schreef een stuk waarin hij serieus inging op het gedachtegoed van #viruswaanzin. De lezer op wiens verzoek hij het had geschreven reageerde als volgt: ‘Maarten. Ik ga het niet lezen. (..) Vanuit een zgn. onafhankelijke helikopterblik een oordeel geven, is zonde van mijn tijd.’  

Er zit een grens aan empathie. Als de ander verder geen gesprek wil, heeft het niet zoveel zin zich in hem of haar te verplaatsen. 

In de boeren kan ik me in het algemeen vrij makkelijk verplaatsen, eens te meer na lezing van de reportage van Pieter Hotse Smit, die woensdag meereisde met de actievoerders. Veel boeren hebben het gevoel dat ze door alle wet- en regelgeving met hun rug tegen de muur worden gedrukt. Ze hebben bovendien geen uitwijkmogelijkheden omdat ze met hun werk en hun land zijn vergroeid. Een gevoel van machteloosheid leidt vaker tot woede.

Veel boeren hebben het gevoel dat ze door alle wet- en regelgeving met hun rug tegen de muur worden gedrukt.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Lastiger wordt het als tegendraadse standpunten vooral voort lijken te komen uit luiheid of arrogantie. Fotomodel Doutzen Kroes zegde deze week het vertrouwen in de media op, omdat die heel andere belangen zouden hebben dan ‘het volk’. Ze zouden er alleen maar op uit zijn om angst aan te wakkeren, zodat de overheid vervolgens de greep op onze levens kan versterken. Journalisten en media die uit persoonlijke overtuiging hun uiterste best doen om de wereld van nu zo goed mogelijk te beschrijven, passen niet in het wereldbeeld van de complotdenker. 

We hebben bij het begin van de eerste golf juist geprobeerd geen onnodige angst aan te wakkeren. Misschien zijn we daar wel te ver in gegaan, want angst bleek achteraf bezien in deze uitzonderlijke situatie juist een goede raadgever. Bij het begin van de tweede golf zijn media, ook wij, minder terughoudend, omdat we hebben gezien wat een virusuitbraak kan aanrichten. Overigens kunnen we niet uitsluiten dat het dit keer heel anders zal gaan, bijvoorbeeld omdat de kwetsbaren in de samenleving dit keer wel goed worden beschermd.  

Meer over