Philadelphia draait om geschiedenis en eten

Wie kent er beter de weg dan de mensen die er wonen? Hier de best places in town, volgens de echte Philadelphians.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

'Philly is je oudere broer. Een beetje een plaaggeest. Maar hij houdt wel van je.' Zo karakteriseert Cara Jo Castellino haar stad in Pennsylvania, minder dan 200 kilometer van New York. Philadelphia is de stad met de meeste geschiedenis van de Verenigde Staten. Hier hangt de Liberty Bell, hier wordt the Declaration of Independence bewaard. 'Om de haverklap hoor je dat iets 'the first' of 'the oldest' is, zegt Rob Hall, inwoner van de stad, die ook blogt voor Spotted by Locals. Philly had niet altijd de beste reputatie, volgens Rob. 'Het was een vieze, gevaarlijke stad. Maar nu wordt alles opgeknapt en er heeft zich een uitgebreide restaurantscene ontwikkeld.' 'Ik durf zelfs te beweren dat Philly een van dé eetsteden van de wereld is', zegt Cara Jo. 'De bekende restaurateur Stephen Starr zit hier en de tv-koks Jose Garces en Masaharu Morimoto. En een heleboel kleine restaurants die hun inkopen in de buurt doen.'

Barcade

Barcade is een speelhal én bar met wel veertig (retro) speelkasten. Dig Dug, Tron, Tetris natuurlijk. 'En,' zegt local Janelle Kauffman, 'mijn favoriet: Crystal Castles. Al lukt het me nooit om op het schoolbord met de hoogste score door te dringen.' Het publiek is heel divers, zegt ze. 'Studentes van begin 20, maar mijn vader gaat ook wel eens mee. De bar zit elk weekend vol.'

1114 Frankford Avenue.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Spruce Street Harbor Park

Volgens inwoonster Cara Jo Castellino een voorbeeld van 'het nieuwe Philly': van mei tot september verrijst voor het tweede jaar een pop-uppark naast Delaware River. Met historische schepen, terrassen, een hangmatpark, drijvende tuinen en gekleurde lichtjes. Een sprookjesachtige zomerlocatie.

401 South Columbus.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Pizza brain & Little Baby's Ice Cream

Twee zaken naast elkaar die allebei lijken op een stripboek en een kinderkamer tegelijk. Pizza brain, Philadelphia's bekendste pizzeria, en ijssalon Little Baby's, de koning van de rare ijssmaken: pompoencurry, zoete aardappel, absint, roggebrood-cheesecake. Little Baby heeft als hommage aan de buurman ook ijs met pizzasmaak.

2311 Frankford Avenue.

First friday art walk

De vrijmibo, maar dan kunstzinnig. Elke eerste vrijdag van de maand houden de galeries in Philadelphia's Old City - het zijn er wel veertig - rond borreltijd open huis. Wijn, snacks en, vaak betaalbare, schilderijen. Sommige kunstenaars stallen hun kunst op de stoep. 'Ik ga meestal naar het Old City Jewish Art Center,' zegt Rob Hall. 'Om de interessante en unieke kunst en om het lekkere finger food.'

Bij North 2nd, 3rd and 4th Street & Market Street.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Navy Yard Food Truck Lineup

Van mei tot in de herfst is het elke dag foodfestival à la de (Amsterdamse) Rollende Keukens op de Navy Yard, een oude scheepswerf in de stad. 'Er zijn bankjes en grasvelden en genoeg parkeerplaatsen naast de foodtrucks', zegt inwoonster Cara Jo Castellino. 'Leuk om op een mooie dag met vrienden van alles te gaan proeven. Mango-gember-wafels van Foolish Waffles of banaan-aardbei-hazelnootcrêpe van Bonjour Creperie. Of pierogi, deegflapjes, van Mom-Mom's Polish Food Cart.'

4747 South Broad Street.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Stir

Een van de redenen om van Philadelphia te houden: de stad is goedkoop, zegt Rob Hall. 'Bij Stir zijn de drankjes op donderdagavond vanaf 9 uur maar 1 dollar.' Bovendien is gaybar Stir volgens Rob een 'fijne, groovy plek waar je makkelijk nieuwe mensen ontmoet, waar de muziek niet loeihard staat en waar de barkeepers vriendelijk zijn. Een café om je thuis te voelen.'

1705 Chancellor Street.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Philadelphia Magic Gardens

Eat your heart out, Gaudi: kunstenaar Isaiah Zagar begon de Magic Gardens als een buurtverbeteringsproject, nu is het, schrijft local Liz Peto, een 'ongelooflijk mooie stadstuin' en een mozaïek van stenen, tegeltjes, spiegeltjes, porselein en flessenglas. Liz: 'We zijn er heel trots op. Klein genoeg voor een kort bezoekje, groot genoeg om er een paar uur te verblijven. In de zomer zijn er mooi verlichte avondconcerten.'

1020 South Street.

Spotted by Locals

Rob Hall (42), Cara Jo Castellino (27), Liz Peto (23) en Janelle Kauffman (24) bloggen op spottedbylocals.com over hun stad Philadelphia. Spotted by Locals werkt in 61 Europese en Amerikaanse steden samen met jonge bewoners die hun favoriete plekken delen. Spottedbylocals.com - ook als app.

Meer over