Ongeluk premier schokt Duitse skiërs

Na het skiongeval van deelstaatpremier Althaus is in Duitsland een run op skihelmen ontstaan...

Berlijn Al dagen is Duitsland in de ban van een skiongeval waarbij Dieter Althaus, de 50-jarige minister-president van de deelstaat Thüringen, zwaargewond raakte. Op Nieuwjaarsdag kwam de CDU-politicus op een piste bij het Oostenrijkse skioord Donnersbachwald in botsing met een 41-jarige Slowaakse moeder van vier kinderen. De vrouw overleed ter plekke aan haar (hoofd-)verwondingen.

Althaus, de sportiefste van de zestien Duitse deelstaatpremiers, ontwaakte maandag uit een kunstmatige coma, maar kan zich van het voorval vooralsnog niets herinneren. Mogelijk zal hij later deze week voor verdere verpleging naar Jena worden overgebracht.

Op de Duitse wintersporters heeft het ongeluk een verpletterende indruk gemaakt. Sinds 1 januari is de verkoop van skihelmen met 50 procent gestegen ten opzichte van dezelfde periode in 2008. De Europese marktleider Uvex meldt een vervijfvoudiging van de vraag. Alleen al op vrijdag, de dag na het publicitair intensief begeleide ongeval, registreerde de Beierse onderneming 20 duizend nabestellingen.

In de Oostenrijkse deelstaat Karinthië is sinds maandag een helmplicht voor jongeren van kracht – hetgeen meteen leidde tot een debat over de grenzen van de ‘soevereiniteit van de consument’. De regeringspartijen SPÖ en ÖVP pleiten voor een uniform veiligheidsregime in alle deelstaten. Daarvan zou ook een verkeersreglement op de pistes deel kunnen uitmaken.

Momenteel geldt alleen in Italië de (slecht nageleefde) regel dat van rechts komende skiërs voorrang genieten. Elders geldt slechts dat sneeuwrecreanten consideratie met elkaar moeten hebben. De vraag is of deze vrijblijvendheid nog verenigbaar is met de massaliteit van het wintertoerisme, en met de hoge snelheid waarmee skiërs zich over de pistes verplaatsen.

Over de toedracht van het ongeluk wordt in Duitsland gretig gespeculeerd. Althaus zou, komend vanaf ‘Die Sonnige’ (rode piste), met hoge snelheid de ‘Panoramaabfahrt’ (blauwe piste) zijn opgeskied, alwaar hij in botsing kwam met de Slowaakse. Althaus’ woordvoerder sluit overmatig gebruik van alcohol bij de betrokkenen uit.

Meer over