De GidsVakantie

Ik ga op vakantie naar Japan en neem mee naar huis...

Op vakantie zijn supermarkten minstens zo geliefd als kerken. En hoe groter hoe beter. Wat nemen we mee terug naar huis? Vandaag zijn we net terug uit het land van de groene KitKats, ramen, matcha en snacks met zeewier- en vissmaak: Japan dus.

Zonnebrand-gel

Paulien Cornelisse: ‘Japanners willen, anders dan Europeanen, écht niet bruin worden. Al hun zonnebrandcrèmes zijn factor 50. Ik heb groots ingeslagen: een Japanse Nivea factor 50-zonnebrand. Is geurloos, smeert makkelijk en voelt niet vet. Disclaimer: ik weet niet of dit zo goed werkt omdat er wellicht allemaal stoffen inzitten die in Europa in de ban gedaan zijn.’

null Beeld

Dunne ‘friction’ pennen

‘Te koop bij elke konbini. Een friction pen is een pen met een soort rubbertje (niet een gummetje) aan het uiteinde, waarmee je het geschrevene weer uit kunt gummen. Japanse pennen schrijven vaak heel dun, ik denk dat dat te maken heeft met de formulieren in Japan, die bizar klein zijn.’

null Beeld

Vershoudfolie

‘Japanse vrienden van mij weigeren om Nederlandse vershoudfolie te gebruiken, ook al zijn ze verder totaal niet klagerig of zeurderig. Ze hebben gelijk: de Japanse vershoudfolie scheurt makkelijk af, kleeft niet aan zichzelf en wordt dus nooit tot een klont ellende. Omdat dit product zo frustratieloos is, kun je het zelfs hergebruiken. Waarschijnlijk is het dus ook nog milieuvriendelijker. De verpakking ziet er ook heel kawaii (schattig) uit.’

null Beeld

Het beste aan de Japanse supermarkt

‘Dat je zelfs bij de kleinste, meest afgelegen konbini wel een klein schapje hebt met leuke gummetjes, dat er blikjesautomaten zijn met warme dranken (thee bijvoorbeeld) en dat er altijd een goede, schone wc is, en dat je daar niets voor hoeft te kopen of te betalen.’

Het raarste

‘Witte boterhammen met een soort slagroom en aardbeien erop. Haarproducten van het merk ‘Moving rubber’.’

Een geinig pak sake

‘Sake wordt in Japan vaak in grappige tetra-pakken verkocht. Makkelijker en minder zwaar dan zo’n fles.’

null Beeld

Alles met yuzu

‘Yuzu is een Japanse citrusvrucht die hier niet verkocht wordt, of slechts sporadisch in speciaalzaken. Alles wordt er lekkerder door.’ Ook Anoushka Kloosterman is fan: ‘Neem yuzusap mee. Of gevriesdroogde yuzuschil in kleine kruidenpotjes. Of yuzu koshoo, een pasta van pepers, yuzu en zout. Yuzushu, yuzulikeur, is ook lekker.’

null Beeld

Welke winkels?

En in welke winkels moeten we toeslaan? Volgens Paulien Cornelisse, die voor de VPRO de reisserie Tokidoki over Japan maakte, vanaf 9 september te zien op NPO2.

‘Er zijn natuurlijk veel supermarkten, maar je zult nog véél meer convenience stores tegenkomen. In het Japans worden die konbini genoemd. De bekendste ketens 7-Eleven, Lawson en Family Mart vind je op elke straathoek. In de grote steden zijn ontzettend handige winkels die Don Quijote heten, afgekort Donki. Ook daar kun je alles kopen. Ze zijn vaak 24 uur per dag en zeven dagen per week open. Er wordt ook veel rommel verkocht, dus ze zijn een leuk alternatief voor de wat bravere Muji of Uniqlo.’

Tonkatsu-saus

Anoushka Kloosterman: ‘Tonkatsu is een soort schnitzel, en daarbij hoort een stroperige saus op basis van groente en fruit. Het heeft wat weg van appelstroop, maar dan veel minder zoet. Het is ook lekker in wokgerechten met vlees, vind ik. Bull-Dog is het bekendste merk.’

null Beeld

Groene thee

Riekje de Jong: ‘Je kunt de verschillende soorten proeven op de markt of in theewinkels. Japanse groene thee is niet te vergelijken met wat je hier in supermarkten koopt. Ik koos voor houjicha shigaraki, het enige niet-Japanse woord op het pakje.’

null Beeld

Mochi

Gerlinda Zuideman: ‘Ik kocht voor het thuisfront een grote doos mochi, rijstcake gevuld met matcha en witte chocolade. De doos was na twee dagen al leeg. Gelukkig ga ik in oktober weer terug naar Japan.’

null Beeld

Naar huis met een achterbak vol hypermarché-souvenirs. Maar welke?

Lang niet iedereen gaat op vakantie naar Japan en zware flessen saus zijn makkelijker mee te nemen in de kofferbak van de auto dan in een overvolle koffer. Daarom ook: supermarktspecials uit Italië, het land van, onder meer, vacuümverpakte stukken kaas en vlees en gezouten kappertjes!

Meer over