Reportage

Het zilveren randje van LA

Los Angeles heeft last van een imago waarin asfalt en beton een hoofdrol spelen. Toch zijn er prima wijken om te vertoeven.

Sunset Boulevard, de 35 kilometer lange slagader, gaat ook door de wijk Silver Lake. Beeld Haroon Ali
Sunset Boulevard, de 35 kilometer lange slagader, gaat ook door de wijk Silver Lake.Beeld Haroon Ali

Wat is de beste toeristenbestemming: Los Angeles of New York? De laatste stad heeft zijn kenmerkende brownstones, romantische parken en fotogenieke attracties. Los Angeles daarentegen kampt met een imagoprobleem: de stad wordt gezien als rommelig en gevaarlijk. Een stad waar je bovendien niets kunt doen zonder auto.

De rivaliteit tussen oost en west werd onlangs weer eens opgerakeld door het Britse dagblad The Guardian. 'Is Los Angeles het nieuwe Brooklyn?', vroeg de krant zich af. Ook uitgaanstijdschrift Time Out bedacht 31 redenen waarom LA beter is dan NYC: variërend van het zonnige weer tot de blije inwoners.

Nu zijn een aantal stereotypen waar: Los Angeles is uitgestrekt, onoverzichtelijk en je begint er inderdaad niets zonder auto. Gelukkig is Uber hier zeer actief, dus je kunt je voor een paar dollar van A naar B laten rijden en zo comfortabel de stad verkennen.

De 'Cheese Store of Silverlake' heeft driehonderd soorten kaas op voorraad. Beeld Haroon Ali
De 'Cheese Store of Silverlake' heeft driehonderd soorten kaas op voorraad.Beeld Haroon Ali

Silver Lake

Als je eenmaal de Walk of Fame in Hollywood en de beroemde boardwalk van Venice Beach op je lijstje hebt afgevinkt, ga dan naar Silver Lake. Met zijn 'foodtrucks, farmer's markets en booming kunstscene' noemde zakenblad Forbes het een van Amerika's leukste wijken. Maandblad Vogue vindt Silver Lake zelfs een van de vijftien coolste buurten op aarde.

De wijk is vernoemd naar de Silver Lake Reservoirs uit 1906, dat bestaat uit twee enorme betonnen bassins met drinkwater. De naam Silver heeft niks met de kleur van het water te maken, het is een verwijzing de vroegere directeur Herman Silver. De wijk is om de vijvers heen gebouwd. Tegenwoordig is het reservoir een oase van rust tussen alle auto's en snelwegen. Er zijn hondenuitlaatweiden, basketbalvelden en je kunt er een rondje van 3,5 kilometer joggen.

Om er te komen, volg je Sunset Boulevard, de 35 kilometer lange slagader die ook door Silver Lake loopt. Rondom Sunset vind je allerlei winkels, bars en restaurants. Voor de Nederlander die liever wandelt dan rijdt, is dit een heerlijk stukje LA om te flaneren. Dat doen de bewoners ook, in hun mooiste outfit. Als ik op een zonnige zaterdagmiddag met een vriend de boulevard afstruin, zien we jongeren voorbijlopen met coole hoedjes, felgekleurde kapsels, bohemienjurken en stoere laarzen. Sunset Boulevard is een catwalk voor de jongeren in Californië.

Tarotlezeres Erin voorspelt de toekomst. Beeld Haroon Ali
Tarotlezeres Erin voorspelt de toekomst.Beeld Haroon Ali

Brooklyn van het westen

Wij beginnen onze middag met een ijskoffie bij Cafe Stella. Terwijl de bebaarde barman cocktails aan het shaken is, zitten enkele norse stamgasten op de patio hun kater te verwerken. Daarna lopen we een paar chique kledingwinkels in, maar bezoeken ook goedkopere dumpzaken vol legerjassen en vlaggen. We gaan bij een knus kaaswinkeltje naar binnen en kijken rond in een platenzaak waar gek genoeg cassettebandjes een comeback maken. Net als in steden in Europa zijn in Silver Lake 'ambachtelijk' en 'retro' de toverwoorden. In een geparkeerde pipowagen zit de engelachtige Erin klaar om je toekomst te voorspellen met tarotkaarten.

De cijfers van de Los Angeles Times ondersteunen het straatbeeld. De leeftijdgroepen van 19 tot 34 en 35 tot 49 zijn oververtegenwoordigd in Silver Lake. Veel van hen zijn vrijgezel: het percentage ongetrouwde mannen (53 procent) en vrouwen (39 procent) is hier hoger dan in de rest van LA County. Dat komt omdat er zo veel homo's en vrije geesten wonen, luidt de verklaring. De wijk is ook etnisch erg divers. En omdat de wijk een levendige muziekscene heeft (er zitten hier veel livemuziekbars en platenlabels), wordt het wel het Williamsburg, naar de wijk in Brooklyn, van het westen genoemd.

Als de zon achter een rij palmbomen zakt, duiken we The Black Cat in voor het happy hour. Ook hier staan plaatselijk gebrouwen IPA-biertjes en kale salad op het menu (wij noemen dat gewoon boerenkool, maar Amerikaanse hipsters zijn er wild van). Toch is Silver Lake nog niet zo gepolijst als Williamsburg. Naast The Black Cat zit bijvoorbeeld een ruige sekswinkel, waar de eigenaar uitlegt dat leren puppymaskers in trek zijn. We nemen daarna een afzakkertje in de grungy Akbar. Een tipsy ex-New Yorker met een neusring vertelt dat het goed toeven is in het rivaliserende Los Angeles. 'De zon maakt een hoop goed.'

Een van de gasten bij Cafe Stella. Beeld Haroon Ali
Een van de gasten bij Cafe Stella.Beeld Haroon Ali

Praktische informatie
Met KLM vlieg je in elf uur rechtstreeks naar Los Angeles International Airport.

LA zonder auto is onhandig. Een goedkoper alternatief voor taxi's en huurauto's zijn de particuliere chauffeurs van Uber of Lyft.

In Silver Lake zijn geen noemenswaardige hotels. Er zijn wel veel betaalbare Airbnb-appartementen.

Muurschildering in Silver Lake. Beeld Haroon Ali
Muurschildering in Silver Lake.Beeld Haroon Ali
Meer over