'De tsunami is een plus'

DROEVIG MAAR WAAR: OP DE VAKANTIEBEURS ZIJN BOUNTYSTRANDEN..

DOOR ERIC VAN DEN BERG

Zorgeloos is anders: is het eb, of trekt de zee zich terug? Maar de mens is flexibel als het om zijn vakantie gaat. Net zo flexibel als de touroperator, de chartermaatschappij en de hoteleigenaar.

Een hoop droevig-maar-waargezichten op de Vakantiebeurs in Utrecht deze week. 'Wij hebben hetzelfde strand en dezelfde zon als in Thailand!', zegt Sandro Calafange van hotel Porto do Mar in Natal, aan de oostkust van Brazilië. TUI Nordic heeft al gebeld: er is een charter onderweg vol Finnen die eigenlijk naar Phuket zouden gaan. 'Zo is het leven. Op begrafenissen is er ook altijd iemand die de koffie verkoopt.'

De Vakantiebeurs staat stil bij de ramp in Azië, zeker - de bezoeker kan bij Child Right polsbandjes kopen met 'Ik steun Sri Lanka', er is een benefietconcert, hier en daar staat een collectebus - maar de zaken gaan door. 'Onze naam is nu besmet maar ook bekénd', zegt de man van Phuket Air, die eind maart een lijndienst Schiphol-Bangkok begint. 'Phuket is nog nooit zo vaak genoemd.'

Thailand heeft zijn presentatie niet aangepast - de brochure waarin inmiddels verwoeste resorts van Khao Lak nog geheel intact zijn, ligt op de balie. Wel heeft het Bangkok Bumrungrad Hospital, dat Thailand wilde promoten als liposuctie-en faceliftbestemming, afgezegd. Wat het Thais Verkeersbureau in deze situatie ook wel begrijpt. 'We willen benadrukken dat Thailand meer is dan enkel stranden', zegt Harry Betist. 'Je kunt er heen voor golf, wellness, medisch toerisme. En een rondreis-plus-Phuket kan ook een rondreis-plus-Kho Samui zijn.'

Stranden zijn inwisselbaar. Waar Azië verliest, door SARS, de oorlog in Irak of de vloedgolf, winnen Midden-en Zuid-Amerika en Afrika. Dezer dagen ingetogen, maar toch. 'Verre bestemmingen zijn communicerende vaten', zegt Wim Gramsma van touroperator Oad (goed voor 740 duizend vakantiereizen per jaar). Hij voorziet dit jaar een verdubbeling van het aantal reizen naar de Cariben, 'deels toe te schrijven aan de tsunami'.

'Chartertoeristen zijn pragmatisch, die kiezen gewoon voor een andere kust', aldus productmanager Gijs de Graaff van Baobab (Als je écht wilt reizen). 'Wij hebben een ander soort toeristen, maar die zijn natuurlijk ook niet heilig. Die gaan nu niet naar Thailand of Sri Lanka, maar zeggen: ”Ik heb Mexico en Bolivia ook nog op mijn lijstje staan. Dan doe ik die wel eerst.” Het is niet zozeer een kwestie van niet durven, alswel een kwestie van niet hoeven.'

Dit jaar niet de Borobudur, maar de Machu Picchu. Peru, niet bepaald beroemd om zijn stranden, verwacht dat meer toeristen zullen landen in Lima, op het nieuwe vliegveld. In 2004 kwamen er 22 procent meer toeristen aan dan in 2003 (de meeste Latijns-Amerikaanse landen zagen de toeristenstroom de laatse jaren al met tientallen procenten groeien). Daarbij, zegt Gabriel Ramsay van Promoción del Perú: 'De tsunami is een plus. In mei, als het regenseizoen in de Andes voorbij is, zullen we de eerste effecten merken.'

Baobab (tienduizend reizigers per jaar) heeft het aanbod in Latijns-Amerika na SARS en Irak 'iets' vergroot. Daarin zal nu niet veel veranderen. De reisorganisatie hoopt ook Sri Lanka weer aantrekkelijk te maken, zo gauw het kan. De klant krijgt een korting van 100 euro op de prijs in de brochure (die was al gedrukt voor de ramp), en Baobab zelf zal 'een substantieel deel' van de reissom storten in de kas voor wederopbouw. 'En dan bedoelen we niet alleen onze eigen hotels.'

'We hebben de toeristen nodig', zeggen alle getroffen landen. Zo ook de Maldives Tourism Promotion Board. Zaten er op de dag van de ramp nog zeventienduizend toeristen in de 87 resorts van de Maldiven, nu verblijven er nog maar zevenduizend.

Fathimath Raheel laat in stand C090 van hal 3 een A4-tje zien met de negentien resorts/eilanden die zijn getroffen. Achter namen als Dhonveli Beach & Spa (five star magic) en Hakuraa Club (unique design) staan in een kil kolommetje opmerkingen als 'infrastructuur weg' en 'geen elektriciteit'.

De Maldivische ploeg is nu een ploeg van twee. Ze zouden eigenlijk met z'n elven naar Utrecht komen. 'Ik weet niet precies waar de rest is, maar ik denk dat ze andere dingen te doen hebben.'

Meer over