Dankzij België is Veldkamp voor derde keer Olympiër

De revolutionair van het internationale schaatsen moest maandag erkennen dat zijn International Speed Skating Team mogelijk dient te worden ontmanteld, maar van een bezwaard gemoed viel bij Bart Veldkamp desondanks weinig te bespeuren....

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

AMSTERDAM

De Hagenaar Bart Veldkamp mag zich sinds 18 juni officieel Belgisch staatsburger noemen, een papieren metamorfose die uit publicitaire overwegingen pas gisteren (30 juni) openbaar werd gemaakt. Voor 1 juli moest hij de Internationale Schaats Unie (ISU) laten weten voor welk land hij komend seizoen zou uitkomen. Veldkamps voorkeur ging immer uit naar België en wie hem gisteren beluisterde, kreeg het vermoeden dat die wens slechts op de valreep was gehonoreerd.

De uitkomst is echter minder verrassend voor wie de stappen van Veldkamp in de achterliggende drie seizoenen in chronologische volgorde overziet. Al in oktober 1994, een half jaar na de Spelen van Lillehammer, liet Veldkamp zich inschrijven in de Vlaamse gemeente Bonheiden. Daarmee werd aan de eerste voorwaarde voor een latere naturalisatie voldaan. Manager Conrad Alleblas verzamelde nadien de nodige juridische bijstand en kweekte tegelijk goodwill bij de Belgische schaatsbond en het Belgisch Olympisch Comité. 'Ze hebben steeds laten weten ons waar mogelijk te willen helpen.'

Met hulp van de Haagse advocate Gea Brokking werden de Vlaamse juristen opgespoord die in 1994 de Kroatische voetballer Josip Weber aan een Belgisch paspoort hadden geholpen. Zij maakten duidelijk dat de gewenste procedure een half jaar in beslag zou nemen en dus diende Veldkamp in januari van dit jaar zijn verzoek in. Bij de behandeling van de aanvraag won de betreffende commissie onder meer advies in bij Luc de Dier, secretaris van de Belgische schaatsbond. Hij liet weten dat Veldkamp 'zeer welkom' zou zijn.

Op weg naar Nagano 1998 kan Veldkamp geen beroep doen op financiële bijstand van het Nederlands Olympisch Comité, dat alleen al uit historisch oogpunt veel waarde hecht aan schaatssuccessen. Maar ook in zijn nieuwe vaderland staat de Hagenaar naar eigen zeggen te boek als een 'internationale topper' aan wie 'optimale steun' toegezegd is. Het belangrijkste voor Veldkamp is echter dat hij verlost is van een energieverslindende concurrentiestrijd met Romme, Ritsma en De Jong. 'Ik kan het ideale plaatje neerzetten voor mezelf.'

Beduidend minder zonnig oogt de toekomst voor zijn International Speed Skating Team, een initiatief waarmee Veldkamp een jaar geleden nog meende de schaatswereld naar moderne tijden te voeren. Een uitermate succesvolle winter ten spijt zijn de geldschieters Superclub en Dr. Foots afgehaakt. Weliswaar wist Veldkamp een privésponsor te strikken, maar een bedrijf dat zijn hele team (Veldkamp, Ten Kortenaar en de Canadees Marshall) door de winter wil helpen is vooralsnog onvindbaar.

Als op 1 oktober geen bedrijf is gevonden dat een half miljoen in schaatsen wil investeren, is het International Speed Skating Team ter ziele. Waarmee volgens Veldkamp nog niet bewezen is dat de schaatssport te klein is voor commerciële formaties. 'Ik geloof er nog steeds in, maar misschien waren we wel vijf jaar te vroeg.'

Alleblas 'jaagt' de markt af, maar het feit dat zijn baas geen concessies wenst te doen op het financiële vlak maakt onderhandelen niet bepaald gemakkelijk. Veldkamp: 'Vier à vijf ton hebben we nodig. En daar doe ik niets af. Als ik met minder genoegen neem, ondermijn ik mijn eigen geloofwaardigheid.'

Meer over